孩子的英語學習,用對方法事半功倍!

「語言學習」是一個漫長的過程,從接收刺激到自行產出需要長時間建立知識、單字量和文法等能力,所以開始了解「兒童英語學習過程」之前,首先要了解「英文學習千萬不能想要一蹴可及,從小慢慢的培養才能紮實的建立不會忘記的英文能力!」。那麼,到底兒童英語學習的過程是什麼?要怎麼建立孩子英語能力?要怎麼知道我們的孩子英語程度在哪裡?

兒童英語學習過程與方式

其實孩子學英語,就像學習中文一樣。回想我們學習中文的過程,從一出生就不斷的聽大人跟我們說話,不管聽懂與否,就是不斷的吸收,一般到了2歲左右才會開口說話,甚至到了小學才開始學習ㄅㄆㄇ。這時,我們可以很快的學會國字的注音拼音方式,因為我們早就知道字詞的意思、發音,只差臨門一腳的把字詞寫出來!英語學習的過程也是一樣的。從小讓孩子不斷地接收語言上的刺激,接收刺激的方式有很多種,從日常生活裡跟家長用英語對話、閱讀兒童繪本、觀看影片、聆聽有聲書等這些都是很有幫助的語言刺激,讓孩子們在無形中學習英語自然發音法(phonics)、句型、文法。下一步才是將孩子長久以來接收的刺激系統化,例如:主題式的單字學習、情境對話等,經過一段時間後,學術上稱作「緘默期(silent period)」後孩子就會開始運用英語組成句子,甚至書寫。

上圖是美國語言學者Stephen Krashen的理論,根據他的理論,我們應該要「習得(acquire)」一個語言而不是「學習(learn)」一個語言,習得(acquire)是自然的,學習(learn)是刻意的!家長和老師們可以營造環境,讓孩子自然而然地學會英語。從Stephen Krashen的理論中可以整理出4個學習重點:充足的接受語言刺激、學習過程中持續的鼓勵與支持、掌握孩子的英語程度、安排適合程度的教材,以下就各點繼續說明。

孩子學習英文,家長配合更重要!

  1. 大量的接收語言刺激是最重要的。
    身為家長或英語老師,我們能夠做的就是給予小朋友英語的刺激,盡可能的讓孩子「沈浸」在英語學習環境中,像是在日常生活中跟孩子用中、英語交錯的對話,和閱讀英文兒童繪本等,讓英語成為孩子生活的一部分,而不是刻意去學習的。網路上也有許多初級英文學習網站英文學習app讓孩子可以隨時隨地學習英語!
  2. 給孩子信心與鼓勵,降低負面情緒的阻礙。
    孩子們學習英語最害怕的就是不停的被糾正,孩子自然會沒有信心,間接阻礙了孩子繼續增進學習英語。因此,在孩子學習英語的路上不需要過多的抓出錯誤,適時的給予鼓勵,多多給予正增強。
  3. 掌握孩子的英語程度
    學習是循序漸進的,但最重要的是「瞭解孩子的能力」,如此我們才能給予比孩子的能力高一些、具有挑戰性的教材。我們可以透過評量的方式瞭解孩子的能力,像是TOEFL Primary就是一個具有公信力、國際認證的第三方評量,測量的是孩童的英語溝通能力,讓家長和老師了解孩子的能力,更提供家長和老師與孩子共學,互相成長的機會!
  4. TOEFL Primary成績可對應 藍思閱讀分級 幫助選書
    提升英語閱讀能力最好的方法就是多閱讀。找到程度適合的讀物,更是讓孩子願意持續學習的關鍵。TOEFL Primary測驗成績可對應Lexile藍思閱讀分級指數,家長與老師能藉此協助孩子找到適合閱讀的書籍,以閱讀打好基礎英語能力。

兒童英語學習資源推薦

  1. 閱讀英文書籍—善用藍思閱讀分級
    閱讀,是一切學習的基礎,而選什麼書閱讀是一大關鍵!成千上萬本的英文讀物中要怎麼選擇?怎麼挑選最適合孩子能力的書籍?TOEFL Primary的測驗分數可以對照藍思閱讀分級,藉由TOEFL Primary了解孩子的英文閱讀能力,再挑選符合閱讀能力的英文書籍,讓爸媽在孩子的英文學習路上更有目標和方向性。
  2. 初級英文學習網站
    現在網路的發達,讓學習英語資源的獲取相對容易很多,有許多線上的英語遊戲、歌謠下載、學習卡下載,家長可以多多應用這些資源。例如:English4Kids在這個網站不僅有互動式遊戲,也提供學習單,可以依照孩子學習的進度結合線上資源。
  3. 英文學習APP
    英文學習app也有許多的選擇,可以下載後給您的孩子適時的運用,讓孩子產生興趣並且會主動使用來接觸英語才是最重要的,例如:Dic Dic等。

英語學習的過程很漫長,運用對的學習方式和具公信力的兒童英檢可以讓過程更有趣,讓孩子逐漸建立自信心和成就感。最重要的是,家長、老師和孩子的三方彼此合作,一起為孩子的英語力努力。